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Thonis, la ciudad sumergida del Antiguo Egipto

Posted by jonkepa en mayo 19, 2013

Una de las estatuas sumergidas de Thonis. / Franckgoddio.org

Una de las estatuas sumergidas de Thonis. / Franckgoddio.org

En el Antiguo Egipto los barcos que quisieran comerciar por su territorio a través del Nilo debían acceder por el puerto de Thonis (Heracleion para los griegos). A su alrededor se desarrolló una metrópolis fundamental para la historia de esta civilización, ya que era la puerta de entrada al país de los faraones. Sin embargo, en el siglo VIII un terremoto acabó con la ciudad. La borró del mapa literalmente. Más de mil años después la falta de pruebas arqueológicas levantó numerosas dudas sobre su existencia o, al menos, importancia. En el año 2000 un equipo de investigadores halló por fin los restos de la ciudad. Pero bajo el agua.

Decenas de barcos, centenares de estatuillas de dioses y cientos de monedas y pequeños objetos. Ese es parte del inventario catalogado por el equipo del arqueólogo submarino Franck Goddio en los trece años de trabajos. El tiempo transcurrido desde que este investigador francés encontró la ciudad sumergida en la bahía de Abukir, al norte del delta del Nilo.

En concreto, el yacimiento se encuentra a 6,5 kilómetros de la costa actual. Según los expertos, Thonis se levantó en el siglo VIII a. C. y pronto se convirtió en un enclave económico gracias a su estratégica localización que la convertían en el punto de partida de las rutas comerciales marítimas con Egipto. Esa importancia ha sido avalada por el hallazgo -de momento- de 64 navíos, algunos de los cuales se conservan en muy buen estado. Los barcos datan de entre los siglos VIII a. C. y II a. C. Una de las sorpresas del equipo de arqueólogos fue descubrir que parte de estas embarcaciones habían sido hundidas intencionadamente. Quizás para bloquear el puerto e impedir el paso de navíos enemigos. Una táctica defensiva bastante habitual. Lee el resto de esta entrada »

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El barco que hundió a su capitán

Posted by jonkepa en mayo 19, 2013

pesca ilegalAlberto Suárez estaba reunido con funcionarios liberianos rematando los detalles para el fin de su cautiverio. Fue entonces cuando sonó el teléfono. Nada más responder, volvió esa sensación de derrota. Hacía 22 meses que había salido de las costas gallegas a bordo de su palangrero de 35 metros, y cuando parecía que finalmente las autoridades de Monrovia iban a dejarle regresar a casa, llegó la llamada con la noticia: en la bodega de su barco había un hombre muerto.

Como la mayoría de los nacidos en Aguiño (A Coruña), la familia Suárez siempre ha vivido del mar. Consciente de que sus costas ya daban para poco, Alberto, ahora con 34 años, dio el salto. Estudió el mercado y llegó a la conclusión de que el dinero vivía en el cangrejo, y el mejor caladero se encontraba en África occidental. En 2007 embarcó en su nave, el Eros, y navegó hasta allí. Primero fue a Gabón, y las cosas funcionaron. En seis meses podía pescar por valor de 150.000 euros. Hasta que la UE y Gabón cerraron un acuerdo sobre cuotas de atuneros y grandes pesqueros que dejaba fuera su arte, el de la nasa. Así que en 2010 se desvió a Liberia, donde se podía operar con acuerdos privados con el Estado. Liberia obligaba a gestionar los permisos con una agencia intermediaria. Suárez lo hizo con la surcoreana Inter Burgo: 40.000 dólares por seis meses de licencia. Renovó el contrato varias veces, hasta el 14 de febrero de 2012.

Ese día, el Eros estaba descargando en Freetown (Sierra Leona) cuando Suárez y sus 18 tripulantes de Senegal, Guinea Bissau, Sierra Leona y Liberia fueron interceptados y escoltados a Monrovia. Su Gobierno les acusaba de sabotaje económico por entender que su licencia estaba caducada y la habían adulterado. Suárez sostiene que la agencia la había ampliado hasta el 19 de febrero, una información que no se ha podido aclarar con Inter Burgo, que no ha respondido a las llamadas al respecto.

Un simple problema administrativo iba a transformarse en una pesadilla. Tras un año largo retenido en Liberia, Suárez logró escapar de su infierno en África hace solo tres semanas. Ahora se refugia en la bruma de la costa gallega. La entrevista con él arranca en un bar frente a la lonja de Aguiño. Es el único abierto esa mañana gris y tristona. El puerto está vacío. Solo una gaviota cruza el paso de cebra. Los marineros se protegen de la lluvia en la terraza del bar viendo las maniobras de las embarcaciones en el mar; en el interior, un grupo juega a la escoba bajo un cuadro de nudos; en la barra, un señor con bigotillo bebe vino y canta una copla cada vez que alguien le da pie. Lee el resto de esta entrada »

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