Enseñanzas Náuticas

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Buque escuela Eagle, una presa de guerra

Posted by jonkepa en enero 27, 2014

USS Eagle

USS Eagle

El “Eagle” fue el velero alemán “Horst Wessel“, nombre de un joven nazi. En los astilleros Blohm & Voss de Hamburgo, el 12 de junio de 1936, fue lanzado el velero “Horst Wessel”, que hoy sirve de buque-escuela al U.S. Coast Guard. A la ceremonia asistió el propio Hitler ya que se trataba del primero de cuatro veleros iguales, ordenados por él para instruir a los futuros oficiales de la Kriegsmarine de Alemania.
El HORST WESSEL fue puesto en grada el 15 de febrero de 1936. El casco del nuevo velero fue realizado en acero de 0,4 pulgadas de grosor, tenía una eslora de 89,73 metros, una manga de 11,92 metros, un calado de 5,18 metros y desplazaba en origen 1.634 toneladas. Lucía tres palos con una superficie vélica total de 1.983 m² y presentaba dos cubiertas corridas, de las cuales, la principal fue forrada con madera de teca, y una cubierta inferior, así como dos castillos, uno a popa, y otro a proa donde lucía un águila imperial de cuyas garras pendía la cruz gamada símbolo del Tercer Reich. Fue botado el martes 30 de junio de 1936, en presencia del mismísimo Adolf Hitler, con todo el ritual que se podía esperar del boato nazi. Fue inaugurado el 17 de septiembre de 1936.
VELERO ALEMAN
Se trata de una hermosa nave de 90 metros de eslora, 1.800 toneladas, tres palos, casco metálico, propulsado alternativamente por su velamen o el motor diesel que tiene incorporado.

Durante la II Guerra Mundial, el buque fue destinado en el Mar Báltico y sin perder su condición de buque-escuela, transportó abastecimientos para las tropas que guarnecían esas costas. Debidamente artillado, su bitácora consigno que su fuego había logrado abatir a tres de los aviones que lo atacaron en diversas ocasiones.

En los últimos días de la resistencia de Alemania, el “Horst Wessel” se dirigió al puerto militar de Kiel, pero no pudo arribar debido al toque de queda impuesto por su autoridad. Debió hacer una larga espera en las afueras del puerto, lo que lo libro del furioso bombardeo que destruyó esa noche gran parte de las instalaciones portuarias y produjo severas pérdidas entre las naves que allí se encontraban.

Horts Vessel con todo su velamen

Horts Vessel con todo su velamen

PRESA DE GUERRA
Tras la rendición de Alemania, el velero terminó en Bremerhaven, dónde fue recibido como presa de guerra por el comandante Gordon Mc Gowan, del Servicio de Guardacostas de Estados Unidos, y una pequeña dotación de oficiales y tripulantes. Las instrucciones eran, primero, sacar el buque del estado de desastre en que se encontraba y luego, llevarlo a Estados Unidos. Había una dura condición para Mc Gowan: tendría que restaurarlo sin gastar un dólar americano sino a costa de Alemania y con el trabajo de la tripulación alemana que había quedado a bordo.

En un comienzo las relaciones entre los marineros norteamericanos y alemanes fueron, justificadamente, muy tensas, pero se distendieron al integrarse todos al duro trabajo de restaurar el navío. Para los alemanes era un motivo de orgullo colaborar en la recuperación de un buque que era la joya de su Armada. Para los norteamericanos era un verdadero tesoro que testimoniaba su victoria, e iba a sumarse al historial de su Servicio de Guardacostas. Esos elementos, actuando en paralelo, permitieron alcanzar un ambiente de camaradería al cual aportaban alegría las dificultades idiomáticas que se les presentaban a cada instante.

La misión encomendada fue una tarea larga y muy difícil, porque estaban en un país destruido y cada vez que Mc Gowan iba a la dirección de algún fabricante especializado en busca de piezas y repuestos navales se encontraba con que el edificio de esa empresa o taller era un montón de escombros. Según cuentan las crónicas de la época, la solución llegó con el hallazgo de las bodegas del muelle donde, antes de la guerra, operaban los trasatlánticos alemanes “Bremen” y “Europa”. Allí habían una gran cantidad de repuestos y piezas de todo orden que fueron muy útiles para devolver al buque su antigua categoría.

Horts Vessel

Horts Vessel

LAS AGUILAS
En medio de las grandes tareas de restauración hubo otras menores, pero no por ello menos importantes. Largo fue cambiar la totalidad de los letreros en alemán que estaban en todo el barco y en gran número en los mecanismos y la máquina. Simbólico fue sacar el mascarón de proa que representaba un águila al estilo nazi, la que portaba una cruz gamada entre sus garras. Se la cambió por la representación del águila de cabeza blanca que es el ave heráldica de Estados Unidos. El 15 de Mayo de 1946, en Bremerhaven, el “Eagle” entró oficialmente al Servicio de Guardacostas de Estados Unidos.

El buque debió sortear una severa dificultad antes de partir. La tripulación estadounidense no alcanzaba para maniobrar un velero construido para ser operado al estilo antiguo, a fuerza de brazos, desde las velas hasta el ancla. Cabe mencionar que la operación de izar el ancla requería de 40 hombres. Lo anterior no era una dificultad en sus orígenes, porque la dotación original era de 220 cadetes, 15 marineros y 14 oficiales. La de marinos norteamericanos era muy inferior y carecían totalmente de experiencia en maniobras de vela. Como era lógico, el cruce del Atlántico se aparecía al comandante Mc Gowan como una travesía muy riesgosa. La solución fue el astuto uso de una iniciativa de post-guerra : Estados Unidos había autorizado la contratación de marinos alemanes para servir a bordo de dragaminas estadounidenses, en el proceso de limpiar los mares de las miles de minas que habían sido instaladas durante la guerra. Se contrató a la tripulación alemana del ex “Horst Wessel” para ese efecto y se la llevo a Estados Unidos a bordo del “Eagle”, en un viaje que sirvió para el traspaso de su experiencia a los nuevos tripulantes.

Horst Vessel a la derecha y Gorch Fock a la izquierda

Horst Vessel a la derecha y Gorch Fock a la izquierda

El velero “Eagle” es hoy uno de los orgullos tradicionales del Servicio de Guardacostas de Estados Unidos. Según sus jefes, la formación de sus oficiales a bordo de un velero es de tal calidad, que el costo de la mantencion del velero en las excelentes condiciones en que se encuentra, se justifica plenamente y el origen de la adquisición, su condición de presa de guerra, enorgullece a los ciudadanos de Estados Unidos que ven en ese buque el testimonio de su valentía durante la guerra.

Gracias a mi amigo Jacobo por darme permiso para coger su trabajo.

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Una respuesta to “Buque escuela Eagle, una presa de guerra”

  1. Información Bitacoras.com

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