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El reloj atómico que pone en hora al mundo

Posted by jonkepa en marzo 2, 2014

reloj“Es lo que evita que todo ocurra a la vez”. Esta cita, atribuida al escritor Ray Cummings, es un buen intento por definir algo tan fundamental en nuestra vida pero difícil de aprehender intelectualmente como es el tiempo.

¿Qué hora es? En el momento en el que lea este artículo seguramente pueda responder a la pregunta sin desviar mucho la vista. Todos los ordenadores, smartphones o tabletas van marcando el paso sin piedad, minuto a minuto.

¿Quién les da la hora? ¿Cómo saben ellos qué hora es y a qué velocidad pasa el tiempo? La respuesta está en la Avenida Massachussets, en la ciudad de Washington. Allí se encuentra el Observatorio Naval de Estados Unidos, y es en este centro científico y de su Servicio del Tiempo donde se encuentra el reloj que pone en hora al mundo.

Quizá parezca una afirmación exagerada, pero no lo es tanto si tenemos en cuenta que muchas formas de comunicación digital, operaciones militares, sistemas bancarios, internet y redes móviles dependen de las precisas medidas temporales de este observatorio.  “La hora de tu iPhone viene indirectamente de aquí”, cuenta Demetrios Matsakis, científico jefe del Servicio del Tiempo del USNO en este corto documental grabado para The Atlantic. Lee el resto de esta entrada »

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