Enseñanzas Náuticas

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Un iceberg del tamaño de Valencia vaga por el Atlántico Sur

Posted by jonkepa en diciembre 26, 2014

La enorme masa de hielo ha sido detectada por dos satélites, pero no tiene nombre al carecer de un lado de al menos 19 km.

icebergSólo los icebergs que tienen un lado que mide al menos 19 kilómetros de largo reciben un nombre y son vigilados por el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos. Esto significa que algunos gigantes de hielo a la deriva, de forma redonda o cuadrada, pueden ser iguaLmente muy grandes, pero no cumplen los criterios para la denominación y el seguimiento.

Ese es el caso de una masa de hielo detectada por satélite a principios de mes. El 3 de diciembre, el Landsat 8 tomó una espectacular imagen de un iceberg a la deriva sin nombre en el Océano Atlántico Sur. Las nubes blancas oscurecían parcialmente la superficie blanca del hielo. Dos días después, el satélite Aqua de la NASA adquirió una vista libre de nubes.

Como Valencia capital

Este iceberg se encuentra en el Atlántico Sur a unos 240 kilómetros al oeste de Georgia del Sur, y mide unos 165 kilómetros cuadrados; es decir un poco más que la superficie de Valencia capital (134 km cuadrados).

Los científicos no están seguros de qué parte de la Antártida proviene. Sin embargo, su ubicación actual al este de la punta meridional de América del Sur no es inusual.

“Muchos icebergs quedan atrapados y luego giran fuera de las corrientes que van alrededor de la Antártida”, dijo Kelly Brunt, glacióloga de la NASA cuya investigación incluye el estudio de los icebergs. “A menudo comienzan en dirección norte, especialmente donde las corrientes quedan interrumpidas alrededor de Georgia del Sur.”

Por ejemplo, un iceberg llamado C-16 flotó más de medio camino alrededor de la Antártida antes de moverse hacia el norte, ente marzo de 2000 y febrero de 2014. La masa de hielo se movió hacia el oeste por todo el continente y se quedó en la corriente costera antártica hasta que se giró hacia el norte al llegar al Mar de Weddell. “Mi conjetura es que cuando se acercó al Mar de Weddell giró, seguir la corriente costera se hizo difícil”, dijo Brunt.

Las Provincias

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