Enseñanzas Náuticas

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Archive for the ‘Biología marina’ Category

La agitada vida social de los pulpos

Posted by jonkepa en febrero 10, 2016

pulpo

Un pulpo de color oscuro extiende sus tentáculos. DAVID SCHEEL

Un buceador que frecuenta la Bahía de Jervis, en Australia, fue testigo de un comportamiento extraño entre los pulpos de la zona y alertó a un grupo de personas interesadas en los cefalópodos. La noticia de que algo interesante estaba ocurriendo allí llegó a los oídos del investigador David Scheel, y viajó con un grupo de científicos para estudiarlo.

Grabaron en vídeo más de siete horas en las que podía verse a 186 pulpos interactuando entre sí con más de 500 acciones distintas que utilizaron para estudiar la vida social de los pulpos. «Descubrimos que los pulpos utilizan su color corporal y la postura para hacerse señas los unos a los otros durante las disputas», afirma Scheel, de la Alaska Pacific University y autos principal del estudio, que se publica en la revista Current Biology.

«Las posturas pueden ser muy llamativas, como mantenerse muy erguido, levantar el cuerpo por encima de los ojos y hacerse muy oscuros». La especie en cuestión es Octopus tetricus y el equipo de Scheel, junto con algunos colegas de la Universidad de Sydney, registraron algunos comportamientos curiosos: cuando un pulpo de color oscuro se acercaba a otro de color oscuro también, la interacción entre ambos era muy probable que se desencadenase en una lucha; sin embargo, cuando un pulpo oscuro se acercaba a uno de color pálido, este último se mostraba más sumiso y se retiraba. Si ocurría lo contrario, es decir, era el pálido el que se acercaba al oscuro, el último se mantenía firme. Lee el resto de esta entrada »

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Desvelado el misterio del ‘calcetín morado’ en el fondo del mar

Posted by jonkepa en febrero 7, 2016

'Xenoturbella churro

Ejemplar de ‘Xenoturbella churro’. GREG ROUSE

Un calcetín usado y tirado en el suelo. O un globo desinflado. Éste es el aspecto que tiene Xenoturbella, un animal tan extraño que durante 60 años ha sido un enigma para los científicos. En estos años no han podido determinar de qué se trataba o qué lugar ocupaba en la escala evolutiva.

Sin embargo, gracias al descubrimiento de cuatro nuevas especies en las aguas profundas del Pacífico este, los investigadores han podido concluir que esta criatura pertenece a uno de los grupos más primitivos en el árbol evolutivo de la vida. Y también han podido grabarlos por primera vez.

Entre las especies nuevas, se encuentra un ejemplar grande, de más de 20 centímetros de longitud, que recibe el nombre de Xenoturbella monstrosa. Otra de ellas recuerda a un churro, y precisamente por ello le han dado bautizado así, Xenoturbella churro.

Greg Rouse, del Scripps Institution of Oceanography en EEUU, el investigador principal del estudio publicado en la revista Nature, señala a la BBC que lo habían apodado «el calcetín morado». Lee el resto de esta entrada »

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El misterio de las ballenas que se llenan de gas

Posted by jonkepa en febrero 10, 2015

Investigadores españoles descubren y documentan por primera vez la muerte de vertebrados marinos por el «mal del buceador». Se pensaba que millones de años de evolución habían adaptado a ballenas y tortugas a cualquier cambio de presión, pero la realidad es distinta.

Un zifio en aguas de Canarias - Foto Crtesía de Antonio Fernández (ULPGC )

Un zifio en aguas de Canarias – Foto Crtesía de Antonio Fernández (ULPGC )

Es un trabajo de Antonio Martínez Ron en Next

En el año 2012 el equipo de Russel D. Andrews monitorizó los movimientos de ocho ballenas de pico (Ziphius cavirostris), de la familia de los zifios, en aguas del sur de California. Durante varios meses, los científicos siguieron los movimientos de estos animales para comprender mejor sus dotes de grandes buceadores. Los zifios, al igual que otros mamíferos marinos como los cachalotes o calderones, descienden a profundidades de hasta 1.000 metros para cazar, y este grupo lo hacía habitualmente hasta los 1.400 metros. Pero, en una de las jornadas, uno de los zifios decidió seguir bajando.

Los científicos siguieron la inmersión de este ejemplar durante 138 minutos y comprobaron que había descendido hasta los 2.992 m, un nuevo récord absoluto en el reino animal. Tres años antes, otro equipo de biólogos marinos había registrado el descenso de un elefante marino hasta los 2.388 metros, una profundidad en la que la oscuridad es absoluta y la presión podría aplastar a la mayoría de las criaturas. ¿Cómo lo hacen estos animales para descender tan abajo y aguantar tanto tiempo sin colapsar?. Lee el resto de esta entrada »

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