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Posts Tagged ‘Groenlandia’

Los efectos del cambio climático se acercan al punto de no retorno

Posted by jonkepa en septiembre 28, 2013

Foto de IAN JOUGHIN.

Foto de IAN JOUGHIN.

Los científicos tienen cada vez más claro —al 95%— que el hombre es el principal actor del cambio climático y advierten de que los daños causados hasta ahora por las emisiones —subida del nivel del mar, acidificación de los mares o el derretimiento de los glaciares— se mantendrán durante siglos si los Gobiernos no se conciencian de que el calentamiento es real y muy grave, aunque se haya suavizado en los últimos años, y toman ya medidas drásticas para combatirlo. Aunque lo enfrentaran con firmeza, ya hay efectos con los que conviviremos al menos 1.000 años. Dependiendo del escenario, entre el 15% y el 40% del CO2 emitido puede quedarse ya en la atmósfera. Según sus previsiones, el nivel del mar podría subir entre 26 y 82 centímetros y la temperatura aumentar hasta 4,8 grados a finales de siglo.

El Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), creado por Naciones Unidas, ha avanzado este viernes en Estocolmo (Suecia) las principales conclusiones de su último informe, que representa una llamada de atención a los líderes políticos en un momento de crisis en el que la lucha contra el calentamiento ha dejado de ser prioridad.

El documento será estudiado por los gobernantes del mundo antes de llegar a un acuerdo multilateral vinculante para reducir la emisión de gases de efecto invernadero en 2015, que deberá comenzar a aplicarse en 2020. “Todavía podemos prevenir los peores efectos del cambio climático y dejar a nuestros hijos y sus hijos un planeta decente. Pero necesitamos Gobiernos que actúen como bomberos y no como pirómanos”, ha recogido este viernes Europa Press citando un cuadro del informe de consejos para políticos que no ha sido difundido este viernes. Lee el resto de esta entrada »

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Descubren en Groenlandia un cañón como el del Colorado

Posted by jonkepa en agosto 30, 2013

Científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido) han descubierto un megacañón bajo la capa de hielo de Groenlandia, según una investigación publicada por la revista ‘Science’. El cañón es de unos 750 kilometros de largo y en algunas zonas mide hasta 800 metros de profundidad, es decir, que está en la misma escala que ciertas partes del Gran Cañón en Arizona (Estados Unidos).

Se cree que es anterior a la capa de hielo de Groenlandia que ha cubierto la zona durante los últimos millones de años y tiene las características de los canales del meandro de un río. En comparación, el río más largo de Reino Unido, el río Severn, tiene una longitud de 350 kilometros y es mucho menos ancho y profundo. Lee el resto de esta entrada »

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El éxodo vikingo de Groenlandia

Posted by jonkepa en marzo 30, 2013

Recreación de un desembarco vikingo. / Archivo

Recreación de un desembarco vikingo. / Archivo

A finales del siglo X una docena de navíos vikingos comandados por Erik el Rojo llegaron a Groenlandia desde Islandia con la intención de fundar un asentamiento. Durante años cientos de personas les siguieron hasta levantar varios pueblos que llegaron a acoger hasta 5.000 habitantes. Fueron capaces de desarrollar una agricultura en aquellas latitudes y abrir nuevas rutas comerciales con Europa. Sin embargo, 500 años después, por causas aún no aclaradas, los vikingos abandonaron Groenlandia. Las teorías más aceptadas apuntan a un cambio climático que afectó a los cultivos y desató una importante hambruna. Pero una reciente investigación de científicos daneses refuta esta hipótesis y asegura que los vikingos lograron adaptar su dieta a las nuevas condiciones ambientales, lo que añade nuevos interrogantes a su éxodo.

Según las sagas nórdicas, sobre el año 985 los primeros colonos llegaron a Groenlandia, cuyo nombre significa Tierra Verde. Una denominación elegida por Erik el Rojo con la que pretendía animar a más compatriotas a lanzarse a la aventura de instalarse en las nuevas extensiones. Y muchos lo hicieron. La colonia prosperó gracias al comercio de pieles de foca y de colmillos de morsa. Sin embargo, la dependencia de Europa para abastecerse de materias primas como hierro o madera era casi absoluta.

En el siglo XII el clima empezó a cambiar. Las temperaturas bajaron hasta 4 grados centígrados y los veranos se hicieron más cortos. Eso implicaba que los cultivos tenían menos tiempo para madurar y crecer y, por tanto, su número y calidad se redujo. Las bajas temperaturas también hacían inviable la ganadería. Por si fuera poco, el frío prolongó el bloqueo de las rutas comerciales marítimas por causa del hielo. Sin alimentos y aislados, los vikingos optaron por abandonar los asentamientos. Lee el resto de esta entrada »

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El deshielo de los polos ha elevado en 11 milímetros el nivel del mar

Posted by jonkepa en diciembre 5, 2012

El agua superficial del hielo derretido fluye por la capa helada de Groenlandia, a lo largo de un glaciar. / IAN JOUGHIN

El agua superficial del hielo derretido fluye por la capa helada de Groenlandia, a lo largo de un glaciar. / IAN JOUGHIN

Cada año, los casquetes polares de la Tierra pierden 344.000 millones de toneladas de hielo. El proceso, que se está acelerando, estaba ya más que claro en el Ártico, pero acerca de lo que está pasando en la Antártida había, hasta ahora, más incertidumbres que certezas. Los datos no uniformes que venían tomando los satélites eran responsables, en gran medida, de esas dudas, tantas que algunos análisis hablaban incluso de crecimiento de la masa de hielo, y no reducción, en el casquete polar Sur. Pero el conocimiento del fenómeno en ambas regiones polares se asienta ahora sobre una base sólida con un gran estudio internacional realizado por 47 científicos de 26 instituciones, incluidos los autores de aquellos análisis de resultados variables y con el apoyo de la NASA y la Agencia Europea del Espacio (ESA).

“Ahora podemos afirmar de modo concluyente que tanto la Antártida como Groenlandia están perdiendo hielo”, resume Andrew Shepherd (Universidad de Leeds, Reino Unido), líder de la investigación presentada en la revista Science. Pero esto no significa que el proceso sea idéntico en el Norte y en el Sur, advierten los científicos. Mientras Groenlandia está perdiendo hielo cinco veces más rápido ahora que a principios de los años noventa, el proceso en la Antártida parece menos constante, aunque en la última década se aprecia un incremento del 50% en el ritmo de deshielo, explica otro de los investigadores, Erik Ivins (Jet Propulsion Laboratory, EE UU). Lee el resto de esta entrada »

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Fiebre del oro en Groenlandia

Posted by jonkepa en septiembre 26, 2012

El fiordo Qugssuk, en Groenlandia, donde se construirá el puerto para cargar el hierro de la mina Isua. / CARLOS DUARTE (EL PAÍS).

Hace pocos días se confirmó lo que ya veíamos venir desde hace años: un deshielo catastrófico en el océano Glaciar Ártico. Que este verano iba a ser particularmente devastador para la estabilidad del hielo ya se apuntaba en el mes de julio, cuando científicos de EE UU observaron que la superficie de Groenlandia afectada por deshielo superficial pasó de un 40%, cifra habitual, a más de un 90%, extensión récord, en tan solo cuatro días. La trayectoria de la extensión de hielo marino en el Ártico ya apuntaba claramente a que este año se alcanzaría un nuevo récord, que se ha confirmado con una extensión de hielo inferior en 700.000 kilómetros cuadrados al mínimo anterior, registrado el verano de 2007. Lee el resto de esta entrada »

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Groenlandia se derrite

Posted by jonkepa en julio 25, 2012

Fuente: NASA

Durante varios días de este mes, la cobertura de hielo en la superficie de Groenlandia ha sufrido un proceso de fusión en un área mayor que en cualquier momento anterior a lo largo de más de 30 años de observaciones satelitales, informó este martes la NASA a través de su web.

Casi toda la cubierta de hielo de Groenlandia, desde las zonas más finas en las costas hasta los dos kilómetros de profundidad en el interior ha experimentado algún grado de fusión en su superficie a mediados de este mes debido a las altas temperaturas, de acuerdo con las mediciones de tres satélites independientes analizadas por científicos de la NASA y universidades.

En promedio, durante el verano, cerca de la mitad de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia se derrite de forma natural. En las zonas altas, la mayor parte de esa agua de deshielo rápidamente vuelve a congelarse en el mismo lugar. Cerca de la costa, algo del agua de fusión es retenida por la capa de hielo y el resto se pierde en el océano.

Pero este año el grado de fusión del hielo en la superficie ha aumentado notablemente. De acuerdo con los datos de satélite, se estima que el 97 por ciento de la superficie de la capa de hielo se ha descongelado en algún momento a mediados de julio.

Los investigadores aún no han determinado si este evento extenso de fusión afectará el volumen global de pérdida de hielo este verano y contribuirá a la elevación del nivel del mar. Lee el resto de esta entrada »

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Auroras boreales

Posted by jonkepa en agosto 24, 2011

Este video pertenece a un estudio que están realizando en Groenlandia y que transmiten en directo por internet.

Las auroras boreales, o luces del Norte, no son, como en un principio se creía, la luz del sol reflejada por el hielo del Océano Ártico o reflejada en cristales de hielo en suspensión en el aire, tampoco la altura a la que se encuentran es tan baja como se pensaba.

    La causa de la formación de las auroras está en la interacción del viento solar con el campo geomagnético, la magnetosfera,  que envuelve a la Tierra, y con la ionosfera.  Lee el resto de esta entrada »

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La NASA detecta el desprendimiento de un bloque de un glaciar en Groenlandia

Posted by jonkepa en julio 12, 2010

Foto: Reuters.

La NASA ha fotografiado el desprendimiento de un bloque de 7 kilómetros cuadrados de un glaciar en Groenlandia que se rompió entre el 6 y el 7 de julio, según informa la agencia espacial europea.

Se trata del Jakobshawn Isbrae, cuya cara frontal, el punto donde el hielo se encuentra con el océano se ha desplazado 1,5 kilómetros en un día y ahora está más lejos de tierra que lo que anteriormente se había observado. Esta superficie (siete kilómetros) equivale a la octava parte de la isla de Manhattan (Nueva York, Estados Unidos).

Así, el equipo de investigadores dirigido por Ian Howat, de la Centro de Investigación Polar Byrd, de la Universidad estatal de Ohio y el director del Centro de Información Geoespacial Antártica de la Universidad de Minnesota han estado vigilando con imágenes satélite los cambios de la capa de hielo de Groenlandia y sus glaciares. Aunque la rotura de esta semana no es atípica, Howat observa que, sin embargo, es “un nuevo fenómeno para los científicos” que se produzca en tan pocas horas y con tal claridad. Lee el resto de esta entrada »

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