Enseñanzas Náuticas

Para conocer la mar y todo lo que le rodea

¿Qué es lo que espantó al buque de guerra estadounidense en el Mar Negro?

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 13, 2014

USS DONALD COOK (DDG 75)

USS DONALD COOK (DDG 75). La prensa comercial mundial no ha dicho nada acerca este incidente, pero los observadores y analistas militares del mundo entero no paran de comentar.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos ha reconocido que la tripulación del destructor estadounidense Donald Cook quedó seriamente desmoralizada tras su encuentro con el avión de combate ruso Su-24, que no transportaba bombas ni misiles, sino únicamente un contenedor con un sistema de guerra electrónica. ¿Qué otros dispositivos de guerra electrónica poseen las Fuerzas Armadas rusas?.

El pasado 10 de abril, el destructor estadounidense Donald Cook entraba en el Mar Negro. El 12 de abril, un bombardero ruso Su-24 sobrevolaba el buque. Más tarde se comentó que la tripulación del Donald Cook había quedado desmoralizada tras su encuentro con el bombardero, y algunos medios de comunicación aseguraban que 27 marineros estadounidenses solicitaron la baja del servicio.
¿Qué fue lo que asustó a la tripulación del destructor?.

El Donald Cook es un destructor lanzamisiles de cuarta generación perteneciente a la Armada de los Estados Unidos. Su principal arma son los misiles de crucero Tomahawk, que tienen un alcance máximo de 2500 kilómetros y pueden llevar cabezas nucleares. En su versión normal, el buque está equipado con 56 misiles, y en su versión de ataque cuenta con 96 misiles. Leer el resto de esta entrada »

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Los esclavos del mar de Uruguay

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 13, 2014

Los africanos que llegaron en un pesquero chino. / Sindicato del Mar de Uruguay

Los africanos que llegaron en un pesquero chino. / Sindicato del Mar de Uruguay

Los militantes y dirigentes del Sindicato del Mar de Uruguay (SUNTMA) se han enfrentado este año a una inusual llegada de 47 marineros, la mayoría africanos, abandonados, y a veces esclavizados durante meses en alta mar. El caso más sonado ocurrió el pasado mes de mayo, cuando un grupo de 28 personas apareció en Montevideo, con aparentes señales de deshidratación y tortura. La presunta culpable es una empresa china la cual les garantizaba un trabajo como pescadores en Uruguay y un buen sueldo, sin embargo, estas promesas resultaron ser una mentira. Las víctimas fueron contratados por Zhang Jun Ming, según figura en la denuncia penal.

Los marinos, 24 procedentes de Sierra Leona y cuatro de Ghana, denunciaron siete meses de esclavitud y malos tratos. Además de recibir golpes, afirmaron que los ataban con grilletes en las piernas y su alimento consistía en arroz y agua. Después de que el sindicato uruguayo movilizó a los servicios sociales, varios marinos fueron hospitalizados con cuadros de malaria y tuberculosis. Más tarde presentaron una denuncia penal contra los propietarios del buque y después de negociaciones, la agencia marítima a cargo de la tripulación aceptó pagar el viaje de vuelta en avión de 18 de los marinos y una liquidación de sueldo de 1.500 dólares.

Otros diez africanos prefirieron quedarse. Tal es el caso de Salim, de 28 años, procedente de Ghana. En un inglés confuso explica que fue contratado en Guinea Conakry y trasladado a Montevideo en avión para salir desde allí a pescar en alta mar. Le prometieron un buen sueldo y dinero para su familia pero el pago nunca llegó. Actualmente subsiste con ayuda del Ministerio de Desarrollo Social de Uruguay, trata de aprender español y está alojado en un hotel de Montevideo.

—¿Por qué preferiste quedarte?, preguntó una empleada del hotel. Leer el resto de esta entrada »

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La tragedia del ‘Sierra Aránzazu’, 50 años después

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 13, 2014

Estado del buque después del ataque. / oficema

Estado del buque después del ataque. / oficema

Este 13 de septiembre se cumplen 50 años del ataque terrorista en el Caribe contra el buque español Sierra Aránzazu cuando se dirigía a La Habana con una carga de alimentos, tejidos, aperos de labranza, muñecas y otras mercancías inocuas. La autoría y responsabilidad de este atentado, que costó la vida a tres marinos españoles, el capitán y dos oficiales, y lesiones a otros seis tripulantes y provocó una intensa reacción emocional en España y tuvo importantes repercusiones mundiales, nunca ha sido aclarada del todo. Medio siglo después conocemos por recientes fuentes documentales desclasificadas quiénes fueron los autores materiales y los responsables últimos del atentado, así como la torticera y ambigua actitud que el Gobierno franquista mantuvo ante el mismo. De ahí que nos parece, como hermanos del tercer oficial asesinado en el ataque, un acto de justicia moral con aquellos marinos asesinados y masacrados recordarlos en este aniversario y difundir su tragedia dando a conocer los hechos con las respuestas e interrogantes que existen hoy sobre aquel acto de terrorismo.

Tras la derrota de los anticastristas en Bahía Cochinos en 1961, la política del presidente Kennedy con la revolución castrista fue una política de agresión cuyo objetivo último era derribar a Castro propiciando la invasión de Cuba por los exiliados cubanos que habían participado en la frustrada invasión de 1961. Esa política de agresión se denominó Operación Mangosta e implicó el apoyo financiero, logístico, de información y preparación militar de los exiliados a través de la CIA. Para ello se creó en Miami, la estación JM/WAVE integrada por varios cientos de miembros, la mayoría de ellos exiliados cubanos y dirigida por la CIA. Leer el resto de esta entrada »

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Red de pescadores contra la URSS

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 11, 2014

Pescadores introducen en su barco los salmones recién capturados en Ketchikan, Alaska / Getty

Pescadores introducen en su barco los salmones recién capturados en Ketchikan, Alaska / Getty

De haber sido por el FBI, los pescadores de Alaska se habrían dedicado décadas atrás a capturar mucho más que peces. O los tramperos a cazar algo más que osos. Corría la década de los cincuenta y la Guerra Fría empezaba a ponerse cada vez más caliente. Pero algo en Alaska hacía temblar más a la inteligencia estadounidense que sus gélidas temperaturas: su proximidad al archienemigo, la entonces Unión Soviética.

En esos momentos, los servicios secretos no descartaban una invasión rusa por el Estrecho de Bering —al fin y al cabo Alaska no era todavía un Estado más de EE UU y hacía menos de un siglo que había sido comprada al entonces imperio ruso—, así que se realizaron planes de contingencia “para el caso de una invasión”. Unos planes que se han conocido ahora gracias a las más de 700 páginas de documentos desclasificados a solicitud de Government Attic, una organización dedicada a escarbar en los archivos secretos para desentrañar “fascinantes documentos históricos, rarezas y meteduras de pata del Gobierno”. El objetivo del plan, bautizado con el nombre de Washtub (bañera), era crear una red en Alaska capaz de “obtener y transmitir información de inteligencia de valor en el caso de que Alaska, o parte de ella, sea invadida y ocupada por las fuerzas armadas de un enemigo”. Leer el resto de esta entrada »

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El vapor ‘Alcira’ se hunde frente a la costa

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 9, 2014

Vapores correos de África - copiaEn la madrugada del 7 de septiembre de 1914 naufragó a tres millas al sur de cabo de Gata el vapor correo “Alcira” que cubría el servicio semanal entre Almería y Melilla. El Alcira pertenecía a la naviera Compañía de Vapores Correo de África, antecendente de la Trasmediterránea, y concesionaria del servicio de transporte marítimo entre Melilla y la Península desde 1910. El vapor  estaba mandado por el capitán de la Marina Mercante Rodrigo Bustamante y tenía 27 tripulantes. Sus dimensiones eran  72,82 metros de eslora y 9,36 de manga con 1061 TRB. El Alcira salía desde Almería para Melilla los lunes para volver los martes. En la fecha del siniestro navegaba en lastre desde Barcelona para cargar mercancias y embarcar pasaje  para Melilla en el puerto de Almería.

La casa armadora recibió sobre las 9 y media de la mañana un telegrama informándoles del accidente, un choque en el que se había visto envuelto otro vapor de origen italiano, el llamado ‘Avenire’, que salió dos días antes de San Antonio de Villarreal, en Portugal, y se dirigía a la ciudad francesa de Marsella portando hasta 37 pasajeros.

El naufragio del Alcira fue consecuencia del abordaje sufrido con un vapor italiano llamado “Avvenaire”  mandado por capitán de la Marina Mercante Luigi Questa y con  502 TRB que iba en ruta con carga y pasaje desde Vila Real de Santo Antonio (Portugal) a Génova. Las circunstancias exactas del abordaje no se aclararon pero por declaraciones de testigos se sabe que había calma y zonas de visibilidad reducida por  bancos de niebla. El Avvenaire impactó contra el costado de estribor del Alcira abriéndole una vía de agua que resultó fatal mientras que el buque italiano tuvo serias averías en la proa pero los mamparos estancos contuvieron la inundación y el buque pudo llegar hasta el puerto de Almería. En el accidente se produjeron varias víctimas mortales en ambos barcos. En el italiano desaparecieron tres tripulantes que debieron caer al mar en el momento del impacto y en el español hubo que lamentar la muerte del primer oficial de cubierta llamado Felipe Torres; del  primer maquinista Miguel Pla; segundo maquinista Francisco Zaragoza; contramaestre Wenceslao Fous: marinero Pedro Aragonés y camarero Jaime Torts. Leer el resto de esta entrada »

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La invencible sale a flote

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 7, 2014

El historiador John Treacy

Hacía ya dos semanas que la Felicísima Armada, la Invencible como la bautizaría la propaganda inglesa, navegaba por las soledades del Atlántico Norte. Amanecía el 7 de septiembre de 1588 y, desde el alcázar de su barco, el galeón San Martín, el duque Medina Sidonia oteó el horizonte con la incertidumbre cosida al rostro. Nadie mejor que el máximo responsable de la flota diseñada por Felipe II para invadir Inglaterra sabía lo arriesgado de la empresa que lideraba: llevar de regreso a España una maltrecha flota —3.000 enfermos y heridos a bordo de 112 barcos maltrechos por el cañoneo inglés—, sin apenas comida y agua, bordeando Escocia y la costa oeste de Irlanda. Lo que menos podía imaginar Medina Sidonia es que en las órdenes de navegación que había transmitido a sus bajeles para encarar “ese viaje de Magallanes” como lo describiría uno de sus asesores, latía el peor de los presagios. En apenas unos días, buena parte de la flota daría fe de ese funesto agüero. “El escenario del desastre, naval y humano, de la gran flota de Felipe II no fue el canal de la Mancha ni los cañones ingleses, sino el litoral occidental de Irlanda”, recuerda el historiador Hiram Morgan, de la Universidad de Cork. “Fue en esa terra ignota donde 24 barcos naufragaron y 6.000 hombres murieron”, sentencia.

Pese al paso de los siglos, la dramática historia de la Spanish Armada sigue cautivando a los irlandeses. No hay lugar en la costa oeste de la isla en el que no se recuerden las vicisitudes de algún barco español o las desventuras de su tripulación. Esa fascinación obedece en gran medida a las exitosas expediciones arqueológicas que, desde 1967, han rescatado del fondo del mar los tesoros de seis de las 24 naves hundidas en Irlanda que han llenado museos de Derry, Belfast o Dublín.

La última campaña, que arrancó a mediados de mayo y está a punto de terminar, tenía como objetivo recuperar el galeón San Marcos, hundido cerca de Spanish Point, en el condado de Clare. Construido en 1585 en Cantabria, el San Marcos era una de las joyas de la Armada. Capaz de desplazar 790 toneladas, contaba con 33 cañones de bronce, 17 culebrinas y 16 sacres, un poderío de fuego al que sumar una fuerza militar de 350 soldados y 140 marineros. Leer el resto de esta entrada »

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Hallados los restos de un barco fenicio en las costas de Malta

Posted by Jose Antonio c.s. en septiembre 3, 2014

barco fenicio Malta

Los restos de uno de los naufragios más antiguos que ha tenido lugar en el mar Mediterráneo se han descubierto en la isla maltesa de Gozo, según el Times of Malta.

Investigadores de Malta, Francia y Estados Unidos han recuperado aproximadamente 20 piedras de lava y 50 ánforas de varios tipos y tamaños. Los expertos en temas arqueológicos acuáticos afirman que estos objetos datan del año 700 a.C. cuando Malta estaba bajo el poder de los fenicios.

Sin embargo, los investigadores prefieren mantener la localización de la nave en secreto hasta que concluya la investigación.

“Este descubrimiento es único, no solo en Malta si no en el mundo, ya que está considerado como el naufragio más antiguo que ha tenido lugar en el Mediterráneo” afirma Timmy Gambin, profesor de arqueología en la Universidad de Malta. “Además, los restos se encuentran en un perfecto estado de conservación”, añade. Leer el resto de esta entrada »

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Narciso Monturiol e Isaac Peral: cuando España abrió nuevo camino bajo las aguas

Posted by Jose Antonio c.s. en agosto 30, 2014

Réplica del submarino de madera de MonturiolDesde los albores de la humanidad, la inquietud del ser humano por conocer todas las partes más recónditas de la geografía del planeta lo han conducido a investigar áreas de la tierra de difícil acceso, y no hay que olvidar que las dos terceras partes son líquidas. El submarino es una embarcación desconocida para la gran mayoría de la gente teniendo en cuenta que es una máquina que entra y sale en el agua de manera casi mágica.

La mayoría de las embarcaciones, si excluimos los hidroalas o los hovercraft, así como los submarinos en superficie, están en situación de flotación positiva, pesando menos que el volumen equivalente de agua en base al principio de Arquímedes. Para sumergirse hidrostáticamente, esto es, sin ayuda mecánica, un buque debe ganar flotación negativa, ya sea incrementando su propio peso o reduciendo el desplazamiento de agua o el volumen de la misma. Para controlar su peso, los submarinos están equipados con tanques de lastre, que pueden llenarse con agua tomada del exterior o aire a presión a voluntad.

Para sumergirse o emerger, los submarinos usan los tanques de proa y popa o tanques principales, que se abren y llenan completamente de agua, para sumergirse, o de aire a presión, para emerger. En el proceso de inmersión, los tanques principales suelen permanecer inundados. Dichos tanques, por lo general, pueden situarse cerca del centro de gravedad del submarino o distribuirse por el sumergible para evitar ser afectados por una sorpresiva escora. Leer el resto de esta entrada »

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La supercavitación marina podría ser una invitación al desastre

Posted by Jose Antonio c.s. en agosto 27, 2014

supercavitación2El interés sobre la supercavitación está bien despierto en Teknautas desde que hace unos días conocíamos que científicos chinos aseguran estar un paso más cerca de dominar este efecto con intención de aplicarlo en el futuro al transporte bajo el mar. La idea de atravesar el océano Pacífico en 100 minutos parecía de inmediato una atractiva promesa que todos querríamos tener la oportunidad de disfrutar.

De ahí a preguntarse qué es la supercavitación y qué ventajas e inconvenientes tendría, solo hay un paso. Se trata de un fenómeno relacionado con la mecánica de fluidos en el que un objeto, que se desplaza dentro del agua, es envuelto por una burbuja de aire de forma que se reduce la fuerza de rozamiento que ejerce el líquido permitiendo alcanzar velocidades muy superiores. Sobre el papel, sería posible alcanzar la velocidad del sonido bajo el agua,

Sin embargo, se trata de una promesa aún muy lejana, si es que puede llegar a ser una realidad algún día. Por un lado, porque el consumo de energía para provocar y aprovechar este fenómeno sería considerable y quizá no resultase eficaz ni rentable. Por otro, porque las posibilidades de controlar un transporte equipado con este sistema sería limitado, lo que supone un evidente problema de seguridad. Leer el resto de esta entrada »

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Supercavitación, la tecnología que nos permitirá volar bajo el mar

Posted by Jose Antonio c.s. en agosto 27, 2014

submarinoImagine que va usted a la playa y decide correr un rato. Según su costumbre y forma física, esto le costará más o menos esfuerzo. Imagine que se recupera de la carrerita y prueba a correr otra vez, pero en lugar de hacerlo por la orilla lo hace sumergido en el agua hasta el cuello. Aquí el esfuerzo será mayor, da igual lo buena que sea su forma física. El agua es un medio más denso que el aire, y por tanto al desplazarse por ella el rozamiento será mayor y hará falta más energía para alcanzar a la misma velocidad.

Este es el problema con el que trabajan a diario los ingenieros navales al diseñar los cascos de los submarinos: encontrar la fórmula perfecta que reduzca al máximo el rozamiento con el agua para alcanzar la máxima velocidad con el mínimo consumo.

Es aquí donde entra en juego la supercavitación, que se ponía de actualidad este lunes ante el anuncio de científicos del Instituto de Tecnología de Harbin, en China, de que han logrado tras años de investigaciones dar un paso hacia el control de este fenómeno con la idea de aplicarlo en un futuro próximo para construir submarinos que alcancen la velocidad del sonido. Estos transportes supersónicos podrían moverse a 5.800 km/h (la velocidad media del sonido en el agua), cubriendo los 9.873 kilómetros que separan Shangai de San Francisco (si trazamos una línea recta entre ambas ciudades) en menos de dos horas. Leer el resto de esta entrada »

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